ハーレー ナックルヘッド EL 1947のチョッパーカスタム

HARLEY-DAVIDSON EL 1947
POWERS MOTOR CYCLE

October 4th, 2016

ストライクを取りに来ない
ハッタリ変化球ビルダー

どこまでが本当の話しで、どこからが冗談なのか。慣れないとその辺のサジ加減が分からない人だ。

茨城県古河市でパワーズモーターサイクルを営む川崎さんがその人で、例えるなら、あらゆる角度からトリッキーなボールを投げてくるピッチャーのようだ。コントロールが良いにも関わらず敢えて軌道を外してバッターの様子を楽しむような。正統派ではなく異端、そんなイメージだ。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のチョッパーカスタム

得意なカスタムスタイルは、直球のチョッパー。トリッキーな会話を楽しむ一方で、作るバイクは変化球無しの一本筋の通ったものである。

2015年のヨコハマ・ホットロッドカスタムショーに出展した1947年ELベースのナックルヘッド。コンパクトにまとめられたフォルムは見るからに乗りやすそうだ。曰く、やり過ぎずやらなさ過ぎないカスタムとのこと。

まずエンジンだが、クランクケースはS&S製に換えられた。これはケースの左側、スプロケットシャフトを入れるシール部分がダメだったためで、中のフライホイールにはELではなくUL製を選択。コンロッドはFL製となっている。イチから組んだというエンジン排気量はだいたい1260ccぐらいだそうだ。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のチョッパーカスタム

外装の中でも手間のかかったパートはフレームである。言われないと分かり難いが、ネック周りをわずかにストレッチさせて、やり過ぎずに程良く伸びたフロントエンドを形成。33.4φのアイアンスポーツ用フォークは8インチオーバーとされた。

そして、前後ホイール径は21/18インチとし、その理由を聞けば「最近流行っているから」とピシャリ。気持ち良いほどにあっさりした返答だ。他にタンクやシーシーバーなどからも、パワーズのショップカラーを見ることが出来る。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のチョッパーカスタム

タンクは全体のバランスを見て一番馴染む位置にマウント。トンネル部分を少し深くとり、ガソリンコックの位置を下側に移動。これはガソリンを目一杯使いきれるように多くのビルダーが加える処理だ。そして、クリームカラーにひと際映えるグラフィックを、北関東をメインに活動するIZUMIがペイント。躍動的な絵のエッセンスがマシンにも息づいているかのようである。

特別、細かな作り込みで周りをあっと言わせる訳では無い。『直球のチョッパー』をいつのものように、いつものやり方でやっているだけである。最後に、そんな川崎さんにカスタムする上で気を付けている点を尋ねてみた。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のチョッパーカスタム

「気を付けている点? なんだろう……。手間隙かかっているようでかかっていないところ。手間イコールお金だから、いっぱい抜けるように頑張る(笑)。凄いでしょ、かかってないのにかかってるように見せるんだから」

それがハッタリなのは百も承知。普通にストライクを取りに来れば良いのに相変らずトリッキーなボールを投げてくるもんだから、こっちはまったくもってバットを振れない。

HARLEY-DAVIDSON EL 1947 DETAIL WORK

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のハンドル

HANDLE

ゆったりとしたポジションを生む、ハイライザーと手前に大きくベントしたプルバックハンドルの組み合わせ。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のフロントホイール

FRONT WHEEL

アイアン用の純正21インチホイールに通称ハンバーガードラムブレーキの付くソリッドなフロント周り。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のガスタンク

GAS TANK

ペインター冥利に尽きる白いキャンバスでのIZUMIによるペイントワーク。ガスコックは下部に移行された。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のシート

SEAT

肉厚のコブラシート。シート厚を薄くするよりもこの手のチョッパーにはこれぐらいのボリュームがジャスト。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のフットコントロール

FOOT CONTROL

フットシフトはスーサイドタイプ。ステップのステーは2本の丸棒を使い丁寧に処理され、フレームに固定。

ハーレー ナックルヘッド EL 1947のマフラー

MUFFLER

ポーカーパイプのダウンマフラー。同店で繰り返し行っているセットアップなだけに装着方法も慣れたものだ。

BUILDER’S VOICE

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